1st 星のかけらを探しに行こう Again

星のかけらを探しに行こう~Again
99年7月14日
作詞:杏子、作曲:杏子・馬場一嘉、編曲:福耳Project、ストリングスアレンジ:森英治

杏子、山崎まさよし、スガシカオ

編曲が福耳Projectとなっていて匿名性が強くなっているが、演奏メンバーは間宮工(Guitar)、中村”キタロー”幸司(Bass)、森俊之(Keyboards)、中村文俊(Manipulation)と表記されており、杏子・スガシカオはボーカルのみ、山崎まさよしがボーカルに加えてギターとハープを担当している。メンバー的に森俊之が編曲の中心人物になるのだろうか。

95年2月の杏子のシングル「星のかけらを探しに行こう」のリメイク。タイトルに新たにagainが付属しているが、オリジナルの方はかなり忘却&歴史の彼方に葬り去られた感があり、当時のオリジナルアルバム『Dear Me』の1曲目を飾るなどリード曲的存在ではあったものの、現在は配信もされていない(杏子のソロでは99年のアルバム『BLACKTHORN CIDER』に収録されたAcoustic VersionとRepriseという別バージョンしか配信されていない)。

収録内容は同じで特典でオフショットブックレットが付属する程度の初回特典だったにも関わらず、品番が初回と通常で別だったため、当時のO社では別集計され初回盤は初登場9位、通常盤が初登場74位となった。初回盤はそのまま100位以内3週でチャートアウトして品切れ、通常盤は2週目以降に順位を爆上げして100位以内16週に渡ってロングヒット、最高16位を記録して20万枚を越えた。通常盤だけでもダントツの最大ヒット作だが、合算すると27.8万枚となる。これは2ndが02年でもう一気にCD売上が落ちていった時期という事も重なって今作以外は10万越えも1作も無い。

福耳バージョンは3人でボーカルを担当している事にはなっているものの、杏子の完全リードソロボーカル状態で、山崎まさよし・スガシカオの両名は完全にコーラス要員で一応最後に”今宵星のかけらを探しに行こう”の連呼などコーラスがメインパートみたいになる箇所もあるにはあるが、事務所の大先輩である杏子を引き立てるのに徹している。

元々かなりハスキーな枯れボイスが杏子のボーカルの味とはいえ、この当時は後年ほどはガラガラしておらず、曲調も相まってしっとりと綺麗な声で歌っているようにも聞こえる。まさに夏の夜空を感じられるロマンティックかつ美しさを感じる楽曲で、当時ソロでは90位とヒットしなかったもののagainとして復活させただけの事はある名曲。夏の旅先で都会よりもたくさん見える星空を眺めながら聞く…というシチュエーションが最もハマる1曲だろう。当時人気絶頂を迎えていた山崎まさよし、スガシカオの力も借りて福耳という形で今度はヒットしたというところも含めて埋もれなくて良かったなと改めて思う。

C/WにはAgainの付属しない「星のかけらを探しに行こう(Southern Milky Way Version)」という別アレンジバージョンが収録されている。また2010年には杏子+さだまさよし(岡本定義(COIL)+山崎まさよしでの2010 Acoustic ver.があり、福耳としてはスタジオバージョンは3種。これ以外にも始まりの1曲らしく主にC/WでAugusta Campで披露したライブ音源の収録頻度が高い。文字通りの福耳の代表曲である。
★★★★☆
1stベスト『THE BEST WORKS
3rdベスト『ALL SONGS MUST PASS-Office Augusta 20th Anniversary BEST-』
4thベスト『ALL TIME BEST~福耳 20th Anniversary~
C/W(「星のかけらを探しに行こう(Southern Milky Way Version)」)
2ndシングル『10 Years After』C/W(1999年8月28日 富士急コニファーフォレスト・ライヴテイク)
4thシングル『惑星タイマー』C/W(Augusta Camp 2004)
5thシングル『DANCE BABY DANCE/夏はこれからだ!』C/W(Augusta Camp 2007 Live Version)
2ndベスト『THE BEST ACOUSTIC WORKS』(2010 Acoustic ver./杏子+さだまさよし(岡本定義(COIL)+山崎まさよし)
3rdベスト『ALL SONGS MUST PASS-Office Augusta 20th Anniversary BEST-』(2010 Acoustic ver./杏子+さだまさよし(岡本定義(COIL)+山崎まさよし)
ライブアルバム『ALL SONGS MUST PASS-BEST LIVE RECORDINGS From Augusta Camp 2012-』(YOKOHAMA Day1)

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