自由が丘/高橋優

2020年9月21日
配信限定

3ヵ月連続の配信シングル3作目。配信告知時はまだアルバム収録内容を公開していなかったためあくまで10周年記念の配信3作目という位置づけだった。
配信当日には今作の配信開始告知より大々的にアルバムの収録内容とジャケット写真を公開。やはり3曲とも先行だった事が正式に判明する中で、眼鏡を外したビジュアルをジャケットを新アーティスト写真として押し出した。

振り返ると実は「one stroke」で眼鏡に手をかけ、「room」で眼鏡を外して手に持ち、今作では眼鏡を持ってもいない…と眼鏡を外していく過程がジャケット写真になっていてアルバムへと繋がっていっていた。

自由が丘

初のピアノバラード。ピアノをメインにしたストバラ系という事で、00年代半ばから飽きるほど繰り返されたJ-POP王道型のバラードなので真新しさは無いが、高橋優ではかなり珍しい。そしてこういったラブソングもそんなに多くなかった。あまり恋愛には興味無さそうなイメージがあったが、なんかこの曲の運命の人に出会った感はやけに直球でこれは結婚が近かったりするのだろうか。

本人が初のピアノ弾き語りをしているMVになっているが、不慣れ全開な手元のアップがたまに映る程度で歌っているカットでは手元は全く映らない。手元と顔が一緒に映らないという明らかに弾けない人の弾いている風映像みたいな感じになっているが、MVのために猛練習したと明かされている。またレコーディングではこのいつものサポートキーボードの平畑徹也氏がピアノ演奏を担当している事も同時に明かされている。つまりMVのために猛練習してピアノ演奏を習得したので不慣れ全開な手のアップも実際本人演奏映像ではあるが、音源では当然弾いてないし、MV的な絵として感情入れた表情で集中して弾きながら歌うまでは難しいので手元と顔を一緒に映した映像は使ってないという事だろうか。

あと3ヵ月連続の配信ジャケットで徐々に眼鏡を外していた…っていうアイデアは面白かったけど、配信のジャケットなんて小さくて見にくいので顔のアップでもない限りほぼ気づかない。というかこのページにもジャケット写真が何枚か表示させているけどいずれも小さくて眼鏡あるかないかなんて正直全く判断できないだろう。スマホやウォークマンの画面に表示されるジャケットを画面いっぱいに表示してもちょっと難しいのではないか。PCでAmazonとか見るとけっこう巨大にジャケット表示できるのでそこでやっと気づくようなレベル。スマホで完結しているリスナーには分かりにくい仕掛けなのは間違いなく、ジャケットにこだわっても小さすぎてほぼほぼ無駄になるというこの辺りも配信の弱点だなと思った。
★★★☆☆

Whenever You Call/嵐

2020年9月18日
配信限定
初登場1位 売上8.4万DL

2ヶ月ぶり、6作目(EP含めて7作目)の配信限定シングル。
オリジナル曲としては「Turning Up」、「IN THE SUMMER」に続く3曲目。

世界的アーティストであるブルーノ・マーズが楽曲制作およびプロデュースを手掛けたとして9月9日に大々的に告知された。
配信開始より前の15日にアルバム『This is 嵐』の発売が告知され、これまでの配信曲の収録予定も公開されたが、今作の収録は告知されていない(発売前なので意図的に掲載していないだけで収録予定と思われる)。

Whenever You Call

Written by Bruno Mars,D’Mile
Produced by Bruno Mars,D’Mile

洋楽大物提供あるあるの○○提供!と有名な1人の名前だけで宣伝されるが実際には共同作家がいるというパターン(J-FRIENDSにマイケル・ジャクソンやボン・ジョヴィが提供した時は本当に単独提供だったが、SMAPにエリック・クラプトンが!となった時はクラプトン単独作詞の歌詞を竹内まりやが日本語詞にしてしまったので、クラプトン関与は作曲だけになってしまったが作曲は実は共作だった)。

ブルーノ・マーズの場合は元からコライトと呼ばれる楽曲制作が基本で、世界的なサブスク傾向により恐らくクレジットを見る機会がさらに激減していてブルーノ・マーズは作詞作曲をしているのでそのまま1人で曲を書いているように思われているようだが、実際には毎回大量の作家と共作名義になっているようで、Bruno Marsの後に3~4人ズラズラ並んでいるのは当たり前、7~8人ゾロゾロ並んでいる事もあるという。なので今作の共作がD’Mileだけというのはむしろ少ない方のようだ。

オレセカ路線では英語詞を多用してきたが今回はついに海外アーティストから提供されたそのままの全英語詞となっている。一応年内で活動休止するという背景を踏まえた上でBruno Mars(とD’Mile)が歌詞を書いてくれたらしいが、休止へ向けてのメッセージを読み解くにはファンに翻訳能力が求められるという日本のファンにはドSな仕様で、例によって翻訳した上で解説するファンブログが多数出現した。配信解禁=インターネット本格解禁=俺たち世界に進出してるぜ!と盛り上がれるくらいなので、英語詞で出しても日本ではファンの翻訳がインターネットで広がって盛り上がってるぜ!サンキューベイベー!とポジティブシンキンなのかもしれない。

個人的にブルーノ・マーズを長年ブルー・ノマーズだと思っていたくらい曖昧な印象でしかなかったがなんとなく世界トレンドな人だというのと曲を聞けばブルーノ感あるというか、こんなノマーズってる感じの洋楽は流行りの曲として何年も前からかかっていたような印象はあった。嵐の新たな魅力を引き出したというよりかはブルーノ・マーズの世界観の中で嵐が歌ったら?というIFを本気で実現してしまったようなそんな1作で、果たしてそんな1作を喜ぶファンがどれほどいるかは怪しいところ。実際セカオワ路線に否定的なファンも一定数いるようで、これもありだと言っているのはほぼ間違いなく洋楽まで幅広く聞いている許容範囲の広いリスナーばかりで、容易に予想できたような分断っぷり。

正直なところ、王道の嵐はもう10年くらいマンネリモードで堅持されていたので新しい方向性はとても新鮮ではあるが、セカオワやりつつ王道に戻ってくるからいいのであって、セカオワ行きっぱなしに近いこの休止前最後の1年は終わりが見えているのにオレセカに進み続けるというよく分からない事になっていて複雑ではあった。この曲もいいにはいいけど、別に嵐で聞かなくてもいいかなとはどうしても思ってしまう。
★★★☆☆

Whenever You Call

2020/09/18 ¥255

turn over?/Mr.Children

2020年9月16日
配信限定
初登場2位 売上6.8万DL

半年ぶりの新曲。
ドラマ『おカネの切れ目が恋のはじまり』主題歌となる事が1ヶ月ほど前に発表されていたが、放送初回当日になって初回放送後0時より配信開始と告知された。

10月になって12月2日のニューアルバム発売が告知され、今作も収録されてCD化することが判明した。

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Gravity/BUMP OF CHICKEN

2020年9月10日
配信限定
初登場1位 売上4.4万DL

19年3月以来の配信シングル。新作自体が19年7月のアルバム『aurora arc』以来。

9月10日0時に告知即配信となった。同時に11月のライブBD/DVD発売も告知された。

また10日後の9月20日は「ダイヤモンド」でのメジャーデビューから20周年となる。

発売直後にベース直井が過去に結婚を隠して不倫していた事を相手女性がセンテンス・スプリングに売りつけて報道され(文春側は特にBUMPメンバーをマークしていたわけではなく完全に相手女性による持ち込みネタ)、直井が結婚していた事と隠して不倫していた事が同時に暴かれる事態となった。18日には即座に結婚を認め謝罪する事態となったが、当初は活動継続の意向を示していた。しかし事態は収拾せずに25日にメンバー3人による改めてのファンへの謝罪文と直井に活動休止を提示したとする文書を発表し、直井が活動休止となった。

そして29日には11月発売のシングルCDが「アカシア/Gravity」となり、今作がCD化される事と、「アカシア」も先行配信されることが発表された。

というわけで今作も実質シングルCDの先行配信であった(「アカシア」はCD待ちでDL予定なし)。

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思い出せる恋をしよう/STU48

2020年9月2日
Type-A,B
初登場1位 売上17.8万枚

B086J6FPMM

前作から7ヵ月ぶり。新コロで握手負債が返済不可能になったことで次のシングルが出せなくなりがちな48/46系で初の2020年2作目のシングルとなった。

Type-A,B,劇場盤の3種だが、A,Bに初回・通常があるため全5種。初回はスペシャルプレゼント応募券封入、通常盤は生写真1枚封入。劇場盤はオンライン個別お話し会参加券となっている。

3種でC/W3曲目が異なる。

前作では3曲から2曲仕様へグレードダウン、DVDはMV2曲固定からさらに1曲固定へグレードダウンするなど48史上最も省エネ化が進行していたが、今作では表題曲を1期生・ドラフト3期生歌唱ver.、2期研究生歌唱ver.と2組に分かれて歌唱する事で曲数を水増しし、3曲(+カラオケ3曲の6曲)仕様に戻すという新錬金術を発動させた(とはいえ初ではなく歌唱メンバーを変えてC/Wに入れるのはDefSTAR~キングの移籍前後の時期のAKB48が多用していた)。Aと劇場盤は1期生・ドラフト3期生歌唱ver.が1曲目、Bは2期研究生歌唱ver.と曲順も入れ替えられている。

DVDの内容は3作連続で2種全く同じものでC/WのMV制作は2作連続で一切行われなかったが、今作では1期生・ドラフト3期生歌唱ver.、2期研究生歌唱ver.の2種を現在と過去という設定で別々にする事でMVも2分割する工夫がされている。この試みは

YouTubeにおいてはこの2種を混ぜたMix ver.として公開されている。Mix ver.は未商品化、今作に収録の別々のVer.はYouTube非公開と住み分けされた。

配信では3種別々に配信されていて全曲セット販売は無い

また8月19日に先行配信されたバージョンでは3曲目に未CD化のMix ver.が収録されている。Mix ver.のMVもこの音源が使用されているものと思われる。

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きらきらにひかる/いきものがかり

2020年8月31日
配信限定
初登場6位 売上1.6万DL

3月の「生きる」以来の配信シングル。

発売は事前に告知されていたが、いざ配信されてみるとどういうわけか前作「生きる」が1曲目、「きらきらひかる」が2曲目バンドル配信され、カラオケバージョン「きらきらにひかる-instrumental-」が別商品として単独配信されるという謎の事態となった。

公式には特に何の説明も無く、配信案内でも「きらきらにひかる」しか表示されていないままとなっているが、ディスコグラフィーの中身は1.生きる、2.きらきらにひかる で掲載。Instrumental単独配信はディスコグラフィー非掲載。何故こうなったのかは不明のまま。

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